¿Qué es el arte del Antiguo Egipto?

Escultura del antiguo Egipto

Dado que el arte del antiguo Egipto abarca un amplio marco temporal, resulta útil un enfoque temático para relacionar conceptualmente la amplia gama de objetos que se verán durante la conferencia. Una forma de romper el hielo al comenzar la clase puede ser simplemente preguntar a los alumnos qué asocian con el arte del antiguo Egipto. Esto puede dar lugar a un debate sobre cómo las exposiciones de los museos, las películas de Hollywood y los medios de comunicación conforman percepciones de ciertas culturas que pueden o no corresponder a la verdad histórica. Los debates iniciales también pueden basarse en las colecciones de los museos locales (si se dispone de ellas), y los alumnos pueden considerar en qué se diferencian los objetos del museo de los que se encuentran en sus contextos originales. Por ejemplo, ¿qué significa ver los objetos funerarios en un museo, a diferencia de los que se encuentran en tumbas selladas que nunca estuvieron destinadas a ser vistas por el público?

En el momento de subir este contenido, los titulares de los periódicos reflejan el estado de agitación civil en el Egipto actual.  Cuando la clase examinó objetos y yacimientos de la Prehistoria y el Próximo Oriente Antiguo, es posible que hayan debatido sobre la arquitectura y el diseño como declaraciones de poder y control. Los líderes de la antigüedad utilizaban el arte y la arquitectura para demostrar su dominio, al igual que figuras más contemporáneas como Saddam Hussein en la década de 1980 durante las guerras fronterizas de Irak con Irán.  Durante la Primavera Árabe, y en sus secuelas aún inestables, el papel del artista sigue siendo importante, ya que da voz a la opinión política y puede estabilizar o subvertir el poder.

Arquitectura egipcia

El arte del antiguo Egipto incluye pintura, escultura, arquitectura y otras formas de arte, como dibujos en papiro, creados entre el año 3000 a.C. y el 100 d.C. La mayor parte de este arte era muy estilizado y simbólico. Muchas de las formas que se conservan proceden de tumbas y monumentos, por lo que se centran en la vida después de la muerte y en la conservación del conocimiento.

El simbolismo en el arte egipcio antiguo transmitía una sensación de orden y la influencia de los elementos naturales. Las ropas del faraón simbolizaban su poder para gobernar y mantener el orden del universo. El azul y el oro indicaban la divinidad porque eran raros y se asociaban a materiales preciosos, mientras que el negro expresaba la fertilidad del río Nilo.

En el arte egipcio, el tamaño de una figura indica su importancia relativa. Esto significaba que los dioses o el faraón solían ser más grandes que las demás figuras, seguidos de las figuras de los altos funcionarios o del propietario de la tumba; las figuras más pequeñas eran los sirvientes, los animadores, los animales, los árboles y los detalles arquitectónicos.

Historia del arte

Cuando se piensa en el arte del antiguo Egipto, lo más probable es que nos venga a la mente la Gran Esfinge de Giza o las Pirámides, y aunque la arquitectura y las estatuas egipcias son ciertamente muy impresionantes, son sólo una pequeña parte de una cultura artística muy intrincada pero específica. A los egipcios les encantaba pintar, dibujar y tallar, utilizando pigmentos minerales para crear rojos, dorados, verdes, azules y negros brillantes. A continuación solían recubrirlos con un barniz que ha permitido que muchos objetos duren notablemente.

El estilo es muy característico, generalmente basado en los faraones, las esfinges y los numerosos dioses egipcios. Las creaciones artísticas, más funcionales que bellas, servían para albergar a los espíritus y a los dioses, como regalos para el más allá o para apaciguar a un faraón, y el tema del equilibrio prevalecía en todo momento. La historia de su arte es casi tan antigua como la de la propia civilización del Antiguo Egipto y cambió muy poco a lo largo de los 3.000 años que la sociedad reinó sobre el río Nilo. Tal vez por eso es muy fácil, incluso para el ojo inexperto, fijarse en una obra de arte de la época.

La ropa en el antiguo Egipto

El arte del antiguo Egipto incluye la pintura, la escultura, la arquitectura y otras artes producidas por la civilización del bajo valle del Nilo desde el año 5000 a.C. hasta el 300 d.C. El arte del antiguo Egipto alcanzó una considerable sofisticación en la pintura y la escultura, y era muy estilizado y simbólico. Gran parte del arte que se conserva procede de tumbas y monumentos; de ahí el énfasis en la vida después de la muerte y la conservación del conocimiento del pasado. En un sentido más estricto, el arte del Antiguo Egipto se refiere al arte de la segunda y tercera dinastía desarrollado en Egipto desde el año 3000 a.C. hasta el siglo III. La mayoría de los elementos del arte egipcio se mantuvieron notablemente estables a lo largo de este periodo de 3.000 años, con relativamente poca influencia exterior. La calidad de la observación y la ejecución comenzó a un alto nivel y se mantuvo así durante todo el periodo.

El antiguo Egipto pudo prosperar gracias a su ubicación en el río Nilo, que se inunda a intervalos predecibles, lo que permite un riego controlado y proporciona un suelo rico en nutrientes favorable para la agricultura.  La mayor parte de la población y las ciudades de Egipto se encuentran en las partes del valle del Nilo al norte de Asuán, y casi todos los lugares culturales e históricos del Antiguo Egipto se encuentran en las orillas del río. El Nilo desemboca en un gran delta que desemboca en el mar Mediterráneo. Los pobladores de la zona lograron producir un excedente de cultivos comestibles, lo que a su vez provocó un aumento de la población. Las inundaciones y reflujos regulares del río también son responsables de la diversidad de recursos naturales de la región.